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Jean-Michel Chesné, Garden and Grotto

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About the Artist/Site

Long attracted by “marginal architecture” and unusual constructions, I decided that I would begin to build my own work in 1997. I am completely self-taught in art.

Dazzled by my successive discoveries of unusual and varied sites, I was nourished by the spirit of these sites. The marginality of these creations and sometimes the marginality of the artists themselves disturbed and fascinated me, particularly the aspect of being “outside of time.”  This is what triggered this desire to build.

I therefore began to fabricate individual elements. For this I needed to find and stock up a large quantity of the material necessary for the decoration. Over the weeks I accumulated kilos of broken dishes, mirrors, shells, beads, etc., from a wide variety of sources. The infrastructure is of wood, with fiberglass and polyester resin, and all covered with mosaic. There were truly no plans for the erection of this building; the fabrication of separate elements responded more to the urgent need to create and to work in mosaic rather than any logical process of construction. One could even say that I began with the roof! These labors took a period of two years, and finished in May 1999.

With a height of almost 15 feet (4.5 meters), the Grotto is able to welcome several visitors at once. At the present time I am working on the garden walls, already partially covered in mosaic.

Located behind an old house in Malakoff (Hauts de Seine), this hidden site is viewable by appointment.

A petition has been started to save this site, please help!

~Jean-Michel Chesné

 

en français:

Attiré depuis longtemps par l’architecture marginale et les constructions insolites, j’ai décidé de passer à l´acte et de construire à mon tour démarrant les travaux en 1997. Je suis totalement autodidacte (self taught) en art.

A travers mes découvertes successives de sites insolites les plus divers, qui m’ont ébloui, je me suis nourri de l´esprit des lieux. La marginalité de ces créations et parfois de leurs auteurs me troublaient. Le décalage et l´aspect “hors du temps” de ces endroits exercent encore sur moi une véritable fascination. C’est ce qui a déclenché ce désir de bâtir. J’ai donc
entamé la fabrication des premiers éléments séparés. Il a fallu pour cela que je récupère et que je stocke une grosse quantité de matériaux nécessaires à la décoration de l´ensemble. C´est au fil des semaines que j’ai accumulé des kilos de vaisselle cassée, miroirs, coquillages, verroterie etc. de provenance très diverse. La structure est en bois, fibre de verre et résine polyester le tout recouvert de mosaïque. Il n´y a pas eu véritablement de plans pour élever cet édifice. La fabrication d´éléments séparés répondait en fait plus à une urgence à créer et à faire de la mosaïque qu´à un processus logique. On peut même dire que j’ai commencé par le toit ! Ces travaux se sont déroulés sur une période de 2 ans. Ils se sont terminés en mai 1999.

D´une hauteur de 4,50 m la Grotte peut accueillir quelques visiteurs. Les murs  du jardin sur lesquels je travaille encore actuellement sont aussi déjà partiellement recouverts de mosaïques.

Situé à l´arrière d´une maison ancienne à Malakoff (Hauts de Seine), cet endroit caché est visible sur rendez-vous.

~Jean-Michel Chesné


Map and site information

27 Rue Avaulée
Malakoff, Île-de-France, France
Latitude/Longitude: 48.81579 / 2.290698

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